De woorden “morgen gaan we niet verder” slaan in als een bom, in eerste instantie overheerst verontwaardiging. Op 3.519 meter hoogte in Manang zijn de bedden comfortabel, de douche warm en het eten fantastisch. Omringd met singletracks, de hoogste toppen ter wereld en rijke lokale folklore dé locatie om te langer te verblijven, zal je denken. Op ons programma staat echter een sportievere uitdaging: overschrijding van de 5.416 meter hoge Thorung La-pas over een aantal dagen. Oververmoeidheid, voedsel dat verkeerd valt of (hoogte)ziekte: allemaal redenen om de rem erop te gooien. Honderd procent fitheid is geboden in deze contreien, en die is er niet bij één van de deelnemers. Niet het aantal kilometers, maar de hoogte bepaalt de afstand de komende dagen.

Zes dagen eerder verlieten wij Kathmandu per luxe minibus, op naar de start van ‘Rondom de Annapurna’. Via jungles met huizenhoge bamboebomen en rododendrons mountainbiken we onszelf richting het hooggebergte van de Himalaya. Nepalees modder bijt zich vast tussen de noppen wanneer tegen het middaguur een lokale uitbater ons begroet met een vriendelijk “Namasté”.

Hét volksvoedsel van de Nepalezen staat op het menu, rijk aan proteïnen: Dal Bhat. Het gezegde luidt niet voor niets: “Dal Bhat Power for 24 hour”. Aan de overzijde bulderen duizenden liters water in no time de berg af. Dansende hangbruggen over deze woest kolkende Marsyangdi-rivier switchen ons de eerste dagen van stoffige rotsachtige jeeptracks naar de meest uitdagende singletracks…

";