Zowat iedereen die aan sport doet, heeft weleens te maken gehad met kramp. Deze klachten kunnen variëren van licht, mild tot ernstig. Het is voor sommigen onder ons een bron van frustratie, van de recreatieve sporter tot de elite-atleten. Terug kijkend op het WK voetbal in Frankrijk zagen we veel topsporters die tijdens de verlenging kramp kregen. De wetenschap is onduidelijk omtrent de exacte oorzaak van dit ongemak. Er zijn dan ook veel indianenverhalen rond dit onderwerp, waardoor het nog eens moeilijker wordt precies te weten te komen hoe hier mee om te gaan.

Wat is kramp?

Spierkramp is het plotseling en onwillekeurig (meestal pijnlijk) samentrekken van onze spiervezels. Terwijl een deel van deze spiervezels zich samentrekt is een ander deel in rust. Zo wordt het rusten en het actief zijn van spiervezels afgewisseld. Kramp komt het vaakst voor in de beenspieren, met name de gastrocnemius (kuit), hamstrings (achterkant van de dij) en quadriceps (voorkant van dij). De kramp kan variëren van een kleine steek tot een ondraaglijke pijn en kan van enkele seconden tot enkele minuten aanhouden. Het kan een eenmalige gebeurtenis zijn of zich meerdere malen herhalen voordat de spier zich weer ontspant en de pijn verdwijnt…