Wie het ooit zelf heeft geprobeerd, weet hoe moeilijk het is om een goed gespaakt wiel te bouwen. De juiste maat spaken vinden en in het juiste patroon inbouwen is nog maar het begin; daarna begint het echte werk. Want een goed gebouwd wiel is recht en strak en blijft dat ook, van de eerste kilometer tot de 10.000e. Bikefreak-magazine keek de kunst af bij een echte wielenbouwmeester.

Onder de naam handgespaakt.nl bouwt Heerlenaar Paul Leentjens al enkele jaren wielen voor fietswinkels en particulieren. Nadat knieproblemen zijn hardloopambities onmogelijk hadden gemaakt, is Paul op de racefiets gestapt, en raakte hij al gauw geïnteresseerd in de fietstechniek. Met name de wielen trokken zijn aandacht. “Wielen zijn vaak de sluitpost op mountainbikes en racefietsen. Het is ongelofelijk wat soms wordt ingebouwd, zeker als het gaat om lagers en afdichtingen. Maar ook duurdere wielsets met ‘hightech’ materialen zijn niet onfeilbaar. Zo zie je soms RVS spaken met alu nippels; die gaan op den duur op elkaar invreten, waarna ze met geen mogelijkheid meer aan te trekken zijn.” …