Stekene is een groene gemeente in het Waasland, in het noorden van de provincie Oost-Vlaanderen. De oude kleiputten, ‘het Steengelaag’, waar men vroeger klei baggerde voor de steenbakkerijen, vormen nu een natuurgebied. De aanloop van de mountainbikeroutes over het jaagpad van het Kanaal van Stekene doorkruist een stiltegebied. We zijn ten zeerste benieuwd of we hier de stilte kunnen horen. Sowieso zullen we genieten van het mooie landschap.

Bewegwijzerde routes zijn er in de provincie Oost-Vlaanderen genoeg voorhanden. Er eentje vinden met een behoorlijk aantal onverharde kilometers, is echter andere koek. Na enig zoekwerk komen we in Stekene terecht, waar we kunnen kiezen uit drie routes: blauw met twintig kilometer, groen met vierentwintig kilometer en ten slotte rood met dertien kilometer. De laatste route is een uitbreiding van de groene lus, en steekt ook even de grens met Nederland over. Het blauwe traject is voor vijfenzeventig procent onverhard, de andere combinaties om en nabij de vijftig procent. Wij kiezen voor zo veel mogelijk onverharde paden en zullen het blauwe Bikefreak-logo volgen…