Vandaag ging in Zuid-Afrika in winderige omstandigheden de 13e Absa Cape Epic van start met een proloog van 26 km en 800 hm op en rond het Meerendal Wine Estate. Het Bulls team met Karl Platt en Urs Huber nam de beste start door resoluut de overwinning naar zich toe te trekken. Nu Christoph Sauser gestopt is met professioneel mountainbiken zou Karl Platt maar al te graag een vijfde keer de eindoverwinning naar zich toe trekken om zo op de erelijst naast Sauser te komen die in totaal reeds 5 eindoverwinningen op zijn naam heeft. De vorm lijkt alvast daar te zijn. In de 11 Cape Epic’s die Karl Platt tot nu toe reed is dit de eerste maal dat hij er in slaagt de proloog te winnen.

Absa Cape Epic 2016 Prologue - Meerendal

Een ander team dat gebrand is op de eindoverwinning is het Topeak Ergon team met Alban Lakata en Kristian Hynek. Hynek won de Cape Epic reeds eenmaal, in 2014 met Robert Mennen. Lakata werd de voorbije jaren vijfde, vierde, derde en tweede. Alleen de eerste plaats ontbreekt nog op zijn erelijst. Vandaag werd het Topeak Ergon team 9e op 2 min 19 van de Bulls en zijn dus al meteen op achtervolgen aangewezen.

Het Nederlandse team met Rudi van Houts en Hans Becking eindigde net buiten de top 10 op de elfde plaats op 2 min 38 sec.

Absa Cape Epic 2016 Prologue - MeerendalOok bij de vrouwen was de strijd hevig. De Zuid-Afrikaanse Robyn De Groot met haar Zweedse partner Jennie Stenerhag haalde het daar met 18 sec voorsprong op de winnaressen van 2014 en 2015, Ariane Kleinhans en Annika Langvad. Sabine Spitz en haar jonge partner Yana Belomoina, naar hier gekomen om het cross-country seizoen voor te bereiden, maar toch ook om de andere damesteams het vuur wat aan de schenen te leggen vervolledigden het podium op 1min17sec.

Morgen staat de eerste echte etappe op het programma, 108 km en 2300 hm op de pittige singletracks rond Tulbagh.

Info

Volledige uitslagen op www.cape-epic.com
Tekst: Ken Van den Bulke & Katja Cauwenbergh
Foto’s: Shaun Roy

";