Het is alweer even geleden, maar van 21 tot en met 26 maart 2016 werd er in de omgeving van Viseu (Portugal) voor de tweede maal een meerdaagse mountainbikewedstrijd gehouden. Ditmaal onder auspiciën van de UCI: in de categorieën heren en dames waren er UCI-punten te verdienen. Bij de UCI Elite Men stond het Nederlandse koppel Bart Classens en Juul van Loon aan de start. Nederland was ook vertegenwoordigd door UCI official Hubert Emans. Verder waren er bij de overige categorieën nog enkele Nederlandse duo’s aanwezig. MTB team ’t Zand was er met twee teams: één in de klasse Elite Open en één in de Masters 50.

Terugblik

Het is een fantastisch evenement dat kan uitgroeien tot een pareltje in een schitterende omgeving. De organisatie is nog klein, maar zeer persoonlijk: je wordt echt als een gast verwelkomd. De hotels zijn prima, evenals het eten, het parcours, de uitpijlling en dat alles voor € 350,- bij voorinschrijving. Bij de eerste editie stonden er 70 deelnemers aan de start. Nu waren dat er ruim tweehonderd uit diverse landen.

Portugal Tour MTB 2016

De start van de proloog was in de stad Viseu. Vanaf het startschavot voor de kathedraal dook je de smalle steegjes in over klinkers en smalle kinderkopjes. Door het park, vervolgens weer omhoog richting kathedraal en winkelstraten. Een klein stukje buiten de stad over enkel bruggetjes naar de finale klim op de trambaan (ruim 20 %) richting finish.

Dan de overige vijf etappes, variërend van 67 tot 93 km. De langste etappe was goed voor ruim 3000 hoogtemeters. Elke dag wordt er weer een uitdagend parcours aangeboden, vaak door gebieden waar bijna niemand komt. Door dorpjes terug in de tijd, waar de kippen en geiten nog over straat lopen en dan weer het veld in met volop rotsblokken, technische stroken en klauterpartijen. Ineens kom je een geitenboer tegen in de bergen. Je haalt diverse malen natte voeten tijdens beekdoorwadingen en je kruist zelfs een sterk stromende rivier waar je je fiets moet optillen om hem niet kwijt te raken. Al met al voor elk wat wils. En ja het team heeft ze vervloekt die rotsblokken, maar ’s avonds na een warme douche, een massage en een prima diner lagen ze na te genieten op bed en vielen ze als een blok in slaap.

UCI Elite Men

In de proloog waren Bart Classens en Juul van Loon (team Bikesight.nl) al goed voor een 7e plaats. In de etappes kwamen ze steeds beter op gang. In de laatste etappe, de enige dag dat het regende (wat Portugese rijders niet zo leuk vinden) zaten ze brutaal mee op kop te rijden. Uiteindelijk werden ze in de etappe 4e. In het eindklassement waren ze 9e waardoor ze beide UCI-punten verdienden, wat later aan de bar goed werd gevierd.

Elite Open

Toine Govers en Guus de Graauw (als gastrijder van MTB team ’t Zand) stonden hier aan de start. In een sterk internationaal veld behaalden ze een prima 7e plaats.

Masters 50

Portugal Tour MTB 2016Het andere MTB team van ’t Zand bestaande uit Frank Knevels en Jan Oomen, die in de Masters 50 klasse reden. De etappewedstrijd begon goed voor hen: na een afmelding van twee teams, wonnen ze de proloog. Van het andere overgebleven team gaf één deelnemer op in de eerste etappe. Dit had tot gevolg dat ze maar liefst zes maal op het podium stonden en evenveel oranje leiderstruien meenamen naar hun woonplaats Chaam. Frank en Jan hebben hiermee een uitstekende inspanning geleverd!

Little Epic

Bijna alleen maar lovende woorden na het evenement van alle deelnemers. Jan Oomen heeft een aantal malen de Cape Epic gereden. Een aantal etappes doen qua moeilijkheidsgraad en uitdaging hier zeker niet voor onder. Het Portugese binnenland laat je genieten van hoe rustig en mooi het leven en de natuur kunnen zijn. Het evenement verdient vijf sterren en zou de titel ‘Little Epic’ zeker niet misstaan. Uiteraard zijn er puntjes die voor verbetering vatbaar zijn, maar die vallen in het niet bij de schoonheid van dit evenement. Zeker iets voor op je bucketlist.

Info

www.portugaltourmtb.com