De organisatie Ironman kondigde op donderdag 18 augustus aan dat ze een overeenkomst heeft afgesloten om de uiterst bekende Cape Epic mountainbikewedstrijd in Zuid-Afrika over te nemen. Als toevoeging aan andere recente overnames van The Motatapu en The Pioneer mountainbike-etappewedstrijden is de aankoop van de Cape Epic de grootste stap van Ironman op de mountainbikemarkt. Het doel van Ironman is om dit wedstrijdformaat serieus en wereldwijd uit te bereiden.

Absa Cape EpicDe Cape Epic is opgericht in 2004 en is de enige achtdaagse mountainbike-etappewedstrijd die geklasseerd is als ‘hors categorie’ door de UCI. De wedstrijd is uniek en heeft recentelijk zijn 13e editie afgesloten. Olympische- en wereldkampioenen en andere leidende professionele rijders worden door de wedstrijd aangetrokken, naast een groot veld van internationale amateur-deelnemers.

Absa Cape Epic“De Cape Epic is een iconisch evenement van wereldklasse, dat door velen beschouwd wordt als de meest prestigieuze mountainbikewedstrijd ter wereld. Deze overname laat de toewijding van Ironman en Wanda Sports zien om wereldwijd meer massa-evenementen te organiseren,” zegt Andrew Messick, de Chief Executive Officer van Ironman, die eveneens verantwoordelijk is voor het actieve lifestyle-segment van Wanda Sports. “We zien een groot potentieel in de mountainbikemarkt en de Cape Epic zal een portefeuille van spannende en buitengewone off road- en gravelraces verzekeren.”

Oprichter van Cape Epic, Kevin Vermaak, zal deze uitbereiding voor Ironman leiden. Hij zal verantwoordelijk zijn voor de ontwikkeling van een wereldwijde serie mountainbike-wedstrijden.

Absa Cape EpicHet achtdaagse evenement, dat bekend is als de ‘ongetemde Afrikaanse mountainbike race’, omvat een proloog en zeven etappes. De wedstrijd wordt gehouden in de Western Cape van Zuid-Afrika in maart. De route verandert ieder jaar en de totale afstand is ongeveer 700 km met normaliter een hoogteverschil van ongeveer 15.000 m. In de loop der jaren is de Cape Epic uitgegroeid tot één van de meest op TV uitgezonden mountainbike-etappewedstrijden ter wereld – het is een hoogtepunt op de professionele wedstrijdkalender en trekt amateurrijders aan, die zichzelf uitdagen om in dezelfde omgeving te rijden als de professionele rijders.

Absa Cape Epic“We zijn enorm opgewonden over de toekomst van de Cape Epic en we hebben altijd al uitgekeken naar een kans om een serieuze stap voorwaarts te nemen,” zei Vermaak. “Het evenement heeft het gezicht van mountainbiken veranderd en de kans om gebruik te kunnen maken van de expertise van een wereldwijd evenementenbedrijf zoals Ironman zal het naar een nieuw niveau verheffen. Het is voor mij een eer om de mountainbiketak van Ironman te kunnen leiden en ik kijk er naar uit om deel te zijn van de wereldwijde strategie.”

Vermaak zei dat Lynn Naudé het bestaande management en personeel van Cape Epic zou blijven leiden, zodat de race op het hoogst mogelijke niveau doorgaat. Hij bevestigde eveneens dat de Absa Cape Epic steeds vanuit Kaapstad zou blijven opereren.

“De Cape Epic heeft een lang traject afgelegd sinds 2004 en is op een punt aangekomen waar de uitbereiding afhangt van de wereldwijde groei van de mountainbike endurance-categorie,” vervolgt Vermaak. “Met Ironman hebben we een partner gevonden die dezelfde lijn volgt als ons op het gebied van hoe we deze categorie willen uitbereiden.”

De 2017-editie van de Absa Cape Epic zal van 19 t/m 26 maart plaatsvinden — de route zal worden aangekondigd in oktober 2016.

Info

Foto’s: Gary Perkin, Ewald Sadie & Sportograf

www.cape-epic.com