De Crocodile Trophy is dit jaar aan zijn 22e editie toe, een klassieker in de wereld van de meerdaagse mountainbike wedstrijden. Waar hij vroeger nog tot Darwin of Cooktown trok, wordt hij steeds compacter om aan de vraag van de moderne bikers te voldoen: technischer, uitdagender, korter…

Crocodile Trophy Atherton bike parkDe start wordt gegeven aan de James Cook Universiteit van Smithfield, nabij Cairns. Achter de universiteit ligt een bikepark waarin de voorbije jaren al Cross-Country en Downhill wereldbeker-manches georganiseerd werden. In 2017 wordt het Wereldkampioenschap hier georganiseerd. Het krioelt er van de wilde dieren (varanen, slangen…) en de slogan “rumble in the rainforest” is er op zijn plaats. De eerste rit bestaat uit een korte startloop en vijf pittige ronden van 6,5 kilometer.

Rumble in the rainforest!

Crocodile Trophy Stagemap 2016De moeilijkste passages van het wereldbekerparcours worden uiteraard niet opgenomen in de wedstrijdroute. De tweede rit start in Cairns, vlakbij het publieke zwembad. Je mag er nabij het centrum van Cairns namelijk niet in de oceaan zwemmen omdat er geen zandstranden zijn. Meteen volgt een lange beklimming van een kleine 20 kilometer. Deze klim is eerst constant en verloopt over asfalt, maar vanaf het stuwmeer gaan we offroad en wordt de klim erg grillig. Krachten sparen! De rest van de rit is golvend en de finish ligt in Atherton. Het bikepark van Atherton is dit jaar goed voor drie ritaankomsten en evenveel starts. Het tentenkamp wordt opgeslagen nabij het prachtig Lake Tinaroo.

De derde dag worden er twee gelijke lussen afgewerkt op de prachtige singletracks rond Atherton. Op dag vier wordt een ander deel van het singletrack paradijs Atherton aangedaan, vervolgens wacht op dag vijf een lange verplaatsing naar de Skybury Coffee Plantation. De eerste dertig kilometer zijn zeer technisch rond Atherton, vervolgens gaat het in een vrij rechte lijn naar de volgende kampplaats. Deze rit is meteen de zwaarste rit goed voor 137 kilometer en 2900 hoogtemeters.

Crocodile Trophy Four Mile Beach 2De volgende rit start aan de Skybury Coffee Plantation. De eerste vijftien kilometer gaan in lijn naar een circuit nabij de Wetlands Jabiru Safari Lodge. Dit circuit van ongeveer tien kilometer wordt vier keer afgewerkt. De voorlaatste rit gaat dan in lijn naar Wetherby Station. Met 101 kilometer is dit de laatste lange rit. Op de slotdag volgt een korte individuele tijdrit van 30 kilometer naar het prachtige Four Mile Beach strand van Port Douglas.

Rittenschema Crocodile Trophy 2016

  • 22-10-16 – Smithfield (5 ronden) – 33 km – 900 hm
  • 23-10-16 – Cairns – Atherton – 99 km – 2100 hm
  • 24-10-16 – Atherton – 59 km – 1300 hm
  • 25-10-16 – Atherton – 80 km – 2200 hm
  • 26-10-16 – Atherton – Skybury Coffee Plantation – 137 km – 2900 hm
  • 27-10-16 – Skybury Coffee Plantation – Wetlands – 67 km – 1100 hm
  • 28-10-16 – Skybury Coffee Plantation – Wetherby Station – 101 km – 1400 hm
  • 29-10-16 – Wetherby Station – Port Douglas (Tijdrit) – 30 km – 350 hm

Totaal: 8 dagen, 606 kilometer en 12.250 hoogtemeters

Crocodile Trophy Four Mile Beach

Info

Tekst: Michiel Van Aelbroeck
Foto’s:
Crocodile Trophy website

www.crocodile-trophy.com