Sometimes you win, sometimes you lose.. Traditioneel is de laatste etappe van de Cape Pioneer Trek een etappe die in het teken staat van plezier en nagenieten met de mede-bikers waar je de ganse week lief en leed mee gedeeld hebt. Een beetje zoals de afsluitende Champs-Elysées rit in de Tour de France. Niet zo dit jaar.

Cape Pioneer Trek - stage 6Dat Zuid-Afrikanen Gawie Combrinck en Nico Bell (NAD Pro) de eindoverwinning zouden binnen halen leek op voorhand zo goed als vast te staan. Met minder dan 5 minuten — soms slechts een paar seconden — tussen de volgende 4 teams zou er voor de overige podiumplaatsen nog hard gestreden worden. Net zoals voor de prestigieuze etappe-overwinning voor het Queens Hotel op de Hoofdstraat in Oudtshoorn. 57 km en 1200 hoogtemeters stonden er op het programma, waarvan het merendeel over de trails van de Chandelier struisvogel- en wildfarm.

Cape Pioneer Trek - stage 6Op de eerste klim van de dag zaten de belangrijkste kandidaten voor het eindpodium nog samen, maar al snel zou de zeer ruwe en rotsige ondergrond van de Karoo voor de eerste slachtoffers zorgen. Het Zuid-Afrikaanse team Spur, gisteren nog over het Nederlandse Stappenbelt-Specialized naar 3 gewipt in het eindklassement, zijn de eerste pechvogels, al snel gevolgd door de nummers 2 in de eindstand, Konny Looser en Daniel Gathof (CBC Elite Pro). Vooral Looser en Gathof, tot nu toe van pech gespaard, zien hun dag beetje bij beetje in een nachtmerrie veranderen als het hun niet lukt om de band de pluggen en ze op 5 kilometer van de bevoorrading en assistentiepost ook nog zonder binnenbanden vallen. Ook Kleinhans en Beers (Full Suss) worden opgehouden met een kettingbreuk.

Cape Pioneer Trek - stage 6En zo ligt plots de weg helemaal open voor Combrinck en Bell die een tweede etappe-overwinning natuurlijk niet laten liggen. Europees Kampioen Peeter Puurs en teamgenoot Peeter Tarvis, ondertussen geleerd en vertrokken met nieuwe buitenbanden, eindigen op minder dan een minuut op de tweede plaats. Maar het is het Stappebelt-Specialized duo Groen en Boelen dat de beste zaak doet, en hun regelmaat beloond ziet met een derde plaats vandaag en een tweede plaats in het eindklassement! Voor de laatste podiumplaats zijn het Kleinhans en Beers die het onverwacht, maar wel verdiend, met 14 seconden (!!) halen van pechvogels Reid en Jessop.

Ook Bram Rood en Gerben Mos (KMC-Fruit to Go) blijven in deze Pioneer door pech achtervolgd worden. Ze kozen al van bij de start van de etappe voor de aanval, maar reden in leidende positie kort voor het indraaien van de eerste singletrack lek. Wanneer ze als laatsten terug vertrekken, proberen ze nog door de achterhoede terug naar voor te rijden, maar het tijdsverlies hierbij is te groot. Ze eindigen vandaag op een elfde plaats en komen zo een luttele 45 seconden te kort om vast te houden aan hun zevende plaats in de eindranking.

Cape Pioneer Trek - stage 6Was het een zeer spannende week bij de heren, dan lag bij de dames de race al snel in zijn definitieve plooi. Zuid-Afrikaans XCO kampioene Mariske Strauss en haar partner Cherie Vale (OMX Pro) kenden een event-vrij parcours. Ze wonnen elke dag en zijn dan ook meer dan verdiende de eindwinnaars.

Bij de ‘veterans’ ten slotte, blijven de top drie-teams vandaag van pech gespaard. De Belgen Wim Tollenaere en Hans Planckaert (De Fietser Rotwild Zaes) slagen er in aan de aanvallen van hun naaste concurrenten te weerstaan en aan hun mooie tweede plaats in de eindklassering vast te houden. In het dagklassement eindigen ze vandaag op 3.

Info

Wil je de Cape Pioneer direct volgen, dan kan via volgende kanalen:

De volledige resultaten zijn terug te vinden op : https://www.jumpertrax.com/1912/results/10654

Tekst: Katja Cauwenberg en Ken Van den Bulke
Foto’s:
ZoonCronje