Gisteren was de kortste etappe van de 2016 editie in de Cape Pioneer Trek (57 km, 1150 hoogtemeters), maar opnieuw een dag gevuld met het nodige drama. Echt veel klimwerk stond er niet op het programma vandaag, wel constant op en neer over soms ruw terrein op het uitgebreide singletrail-netwerk in de bossen rond George. 

Met slechts 12 seconden tussen de eerste twee heren teams in het algemeen klassement, was het drummen om in een zo goed mogelijke positie de eerste singletracks in te draaien. Eens op de singletrails is voorbijsteken immers niet meer evident.

Cape Pioneer Trek - Stage 3Grote pechvogels van de dag zijn het Estse duo Puurs en Tarvis. Een val en een gescheurde voorband zorgen ervoor dat ze al vroeg in de etappe op achtervolgen aangewezen zijn. Door dit aanhoudend bandenprobleem, worden ze uiteindelijk maar 13e met maar liefst 26:18 achterstand.

De overwinning vandaag gaat opnieuw naar locals Kleinhans & Beers. Bij de vrouwen winnen Zuid-Afrikaans XCO kampioene Mariske Strauss en Cherie Redecker hun vierde opeenvolgende etappe.

Cape Pioneer Trek - Stage 3Door de pech van het Estse duo hebben de Zuid-Afrikanen Combrinck en Bell ondertussen een comfortabele voorsprong van 12:41 opgebouwd ten opzicht van de nieuwe tweede in de stand, Konny Looser en Daniel Gathof. Erik Groen en Jeroen Boelen (Stappenbelt Specialized) schuiven mooi op naar een derde plaats algemeen.

Ook bij de Veteranen blijven de deelnemers van de lage landen het goed doen en eindigden het Belgische duo Hans Planckaert en Wim Tollenaere opnieuw op een derde plaats. Ze blijven zo op 3 in het algemeen klassement.

Vandaag staat opnieuw een verbindingsetappe op het programma. De rijders trekken over de Montagu Pass de Karoo binnen, een semi-woestijn gebied met meedogenloos terrein en extreme hitte. Gefinished wordt er in “Groot-Voël-Paradys” Oudtshoorn.

Info

Wil je de Cape Pioneer direct volgen, dan kan via volgende kanalen:

Tekst: Katja Cauwenberg en Ken Van den Bulke
Foto’s:
ZoonCronje