Het was zeer warm in Tulbagh vandaag voor de eerste echte etappe van de Absa Cape Epic. 108 km en 2500 hm stond er op het programma op het singletrack netwerk rond dit dorpje bekend voor de meeste historische gebouwen van Zuid-Afrika in één straat. Het parcours bestond uit een opeenvolging van korte en middellange klimmen, nooit langer dan een paar honderd hoogtemeters op slingerende paadjes tussen de lage beplanting.

Typisch zijn de vele switchbacks in de afdalingen, iets waar we bij ons zelden van kunnen genieten. De droogte en het stof zorgden ervoor dat het zicht bij momenten zeer beperkt was.

Karl Platt vierde zijn verjaardag met een nieuwe overwinning voor hem en Urs Huber, dit maal kort gevolgd door Alban Lakata en Kristian Hynek en de 2012 marathon wereldkampioen Ilias Periklis en zijn Portugese teamgenoot Tiago Ferreira.

Bij de vrouwen haalden Robyn De Groot en Jennie Stenerhag het opnieuw nipt van Annika Langvad en Ariane Kleinhans, de winnaressen van vorig jaar, nadat de team Ascendis ladies op 2 kilometer van het einde eerder onverwacht terug Arianne Kleinhans in het vizier kregen. Sally Bigham en Adelheid Morath vervolledigden het podium bij de vrouwen op positie 3.

Morgen staat de 100e etappe in het 13-jarige bestaan van de Absa Cape Epic op het programma: 93 km met 2200 hm op en neer de Witzenberg-pas.

Info

Volledige uitslagen op www.cape-epic.com
Tekst: Ken Van den Bulke & Katja Cauwenbergh
Foto’s: Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS