Na twee superhete dagen waren de weergoden vandaag de rijders iets beter gezind met een aangename 20 graden voor deze kortste etappe van de 2016 Absa Cape Epic: 73 km en 1850 hm. Een etappe op maat van de cross-country rijders, constant op en af, met veel (steile) klimmen, maar ook veel singletrack op het uitgebreide trail-netwerk van Welvanpas.

Na het drama van gisteren waarbij zowel bij de mannen als bij de vrouwen op het scherpst van de snee gereden werd tot kort voor de finishlijn (op een rit van 104 km!) en er in beide categorien slachtoffers vielen, was het grootste evenement van vandaag het definitief uitvallen van het team Lakata-Hynek.

Absa Cape Epic 2016 Stage 4 - WellingtonDe uitdagers van Platt en Huber stonden tot dan derde genoteerd in het algemeen klassement, maar hadden al de nodige tegenslag gekend: problemen met het wiel van Lakata in de proloog, de gebroken schoen van Hynek in de tweede etappe waardoor ze moesten wachten op hun back-up team om met Erik Kleinhans van schoen te wisselen, en dan Hynek’s crash gisteren in de laatste 5 km op de trails van het Welvenpas-netwerk in achtervolging op het Bulls team waarbij zijn ribben en elleboog geraakt werden. Hynek probeerde vandaag wel nog te starten, maar stopte dan toch aan de eerste bevoorrading.

Na een 6e, 5e, 4e, 3e en 2e plaats in de vorige edities van de race, ontbrak het Lakata alleen nog aan de eindoverwinning, maar het heeft dus ook dit jaar niet mogen zijn. Beiden hebben wel al aangegeven terug te komen en nog beter voorbereid te zullen zijn.

De etappe vandaag werd uiteindelijk gewonnen door de Italianen van het Trek-Selle San Marco team, Samuele Porro en Damiano Ferraro, gevolgd door Bulls 2 met Stiebjahn en Bomh. Rudi van Houts en Hans Becking (CST Superior) kwamen als derde over de streep met een tijd van 3:08.01. Bulls 1 met Platt en Huber blijven ondertussen comfortabel in geel. Na het uitvallen van hun grootste uitdagers Lakata en Hynek lijkt het er op dat alleen pech hun nog van de overwinning kan houden.

Absa Cape Epic 2016 Stage 4 - Wellington

De aparte start voor de vrouwen heeft zijn effect niet gemist en zorgt ook in die categorie voor een heel intense strijd, waarbij vooral gisteren de emoties hoog oplaaiden. Zo brak Adelheid Morath in trainen uit na de finishlijn en moest Jennie Steinerhag medische assistentie krijgen. Steinerhag moest vandaag opgeven wegens ziekte. En ook vandaag was het spannend bij de dames: het draaide uit op een sprint tussen Langvad-Kleinhans en Spitz-Belamonia, waarbij laatstgenoemden aan het kortste eind trokken. Bigham en Morath vervolledigden het dagpodium na een nipte 2e plaats gisteren.

Morgen staat er opnieuw een verbindingsetappe op het programma, van Wellington naar Boschendal wine estate, nabij Stellenbosch. Met 93 km en 2500 hm is dit tevens de Koniginnenrit van dit jaar’s Absa Cape Epic.

Info

Volledige uitslagen op www.cape-epic.com
Tekst: Ken Van den Bulke & Katja Cauwenbergh
Foto’s: Dominic Barnardt/Nick Muzik/Shaun Roy/Cape Epic/SPORTZPICS